Tommy McCoy – Late In The Lonely Night

13,50 9,68

SKU: Earwig 4966 Categories: , Tag:


This set showcases Tommy and his working band (anchored by bassist Big Al Razz and drummer Pug Baker) doing what they do best: contemporary electric blues. McCoy’s confident vocals and concise, stinging guitar connect like a laser beam from first note to last. He’s a strong songwriter too; there are only two non-originals on this entire set (well-chosen ones at that). Listening to this set makes it obvious what Michael heard in Tommy’s repertoire. There’s a strong sense of tradition within the Warren, Ohio native’s up-to-the-minute approach; his primary influences on guitar include B.B., Albert, and Freddie King and T-Bone Walker.
The steady-simmering title track opens the set in an atmospheric minor-key mode before McCoy lays down the law on the sleek and clever “My Guitar Won’t Play Nothin’ But The Blues.” “I’ve got a big old Gibson guitar; it has paid its share of dues,” declares Tommy, who writes from personal experience… The saucy “Never Shoulda Listened” is a swaggering vocal duet with Karyn Denham powered by Liz Pennock’s muscular barrelhouse piano, while the funky “Angel On My Shoulder, Devil On My Back” is driven by Baker’s marching drum groove and spiced by the pungent slide guitar of young Joel Tatangelo.
“I try to point out the dichotomy between positive and negative,” says McCoy of its storyline. “It’s got kind of an eerie feel to it.” Rick Hatfield’s harmonica winds through the tempo-shifting “Scattered And Smothered” (no feuding between Hatfield and McCoy here), while the R&B-tinged “Language Of Love” sports more tasty female vocal backing from Denham. There’s also room for a lighthearted “Dance Your Pants Off,” and “Spacemaster” features high-energy give-and-take between Tommy’s axe and Pug’s traps. “We do that, and the crowd just goes nuts,” says Tommy. The introspective “Life’s Tides” is a distinct departure from the rest of the disc. “That’s what I call one of my inspirational songs,” says Tommy of the latter. “It started off as a poem.”

Track Listing:
1. Late In the Lonely Night - 4:01   2. Angel On My Shoulder, Devil On My Back - 4:49   3. Never Shoulda Listened - 3:45   4. Too Late To Turn Back Now - 3:28   5. Space Master - 4:11   6. Language of Love - 4:38   7. Cars, Bars, and Guitars - 3:29   8. Life's Tides - 2:44   9. Dance Your Pants Off - 4:21   10. Treat Her Like a Lady - 3:28   11. My Guitar Won't Play Nothin' But the Blues - 2:44

Tommy Mc Coy (vocals, lead guitar) , Pug Baker (drums on 1,2,5,7,8,11) , Karen Caruthers (piano on 6,8) , Mike Chavers (bass on 3,4,9,10) , Karyn Denham (vocals on 3,6) , Glen Evans (drums on 3,4,6,9,10) , Rick Hatfield (harmonica on 9) , Tim Heding (Hammond B3 organ on 1,2,4,5,8,10,11) , Rob McDowell (bass on 6) , Liz Pennock (piano on 3) , Al Razz (bass on 1,2,5,7,8,11) , Dave Reinhardt (drums on 6) , Bob Saccente (sax on 3,9) , Joel Tatangelo (slide guitar on 2,5)


1. - Luc Meert
Afkomstig uit St Petersburg, een klein rustig plaatsje in Florida, is meestergitarist Tommy McCoy al heel zijn leven eigenlijk bezig met blues. Zijn ouders kochten mem zijn eerste gitaar in 1962, de brave man was toen net acht jaar geworden. Het instrument leren te bespelen deed hij door te luisteren naar zijn lievelingsplaten “Chuck Berry’s Greatest Hits” en “Bo Diddley In The Spotlights” en de nummers zo goed en kwaad mogelijk leren na te spelen.
Op zijn nieuwste release “Late In The Lonely Night” kan je perfect horen tot wat de jaren van ervaring en vervolmaking hebben geleid. Zijn gitaarspel is effectief nergens minder dan indrukwekkend. Elf nummers waarvan negen van zijn hand, of medegeschreven, en twee covers kan je beluisteren op deze release. Het is tevens zijn debuutalbum voor Michael Frank’s label Earwig. Een samenwerking die tot stand kwam toen de twee mekaar ontmoetten op een van de legendarische Blues Cruises in 2010. Geruggesteund door zijn vroegere kompanen Pug Baker, wat een drummer (!) en Big Al Razz, stuwende basspeler, kwamen nogal wat gastmuzikanten het geheel opfleuren. Onder hen ene Karen Denham, die fantastisch vocaal tegenwerk levert in ondermeer “Never Shoulda Listened”, een uitgekiend, humoristische song over de typische man-vrouw tegenstellingen.
McCoy kan verdomd fijne liedjes schrijven. Op “Cars, Bars And Guitars” waar hij onomwonden maar met de nodige dosis humor beschrijft waar al zijn geld naar toe ging in de loop der jaren is het fijn meestampen op het aanstekelijke ritme. ’s Mans stem lijkt door de loop der jaren wat aan kracht ingeboet te hebben, hij schijnt her en der wat moeite te moeten doen om expressief uit de hoek te kunnen komen maar snaargewijs wordt dit gecompenseerd. Huilende, schreeuwende, rockende gitaarlijnen om van te smullen. Pluimpje ook voor het harmonicawerk van Rick Hatfield ,muzikaal duellerend met Tommy in het plezante, ondeugende “Dance Your Pants Off”, met ook nog fantastisch schurende sax van Bob Saccente.
Minder zijn we te spreken over zijn vocale kwaliteiten op “Treat Her Like A Lady” één van de twee covers van Cornelius Brothers And Sister Rose op dit album. Wat ontoereikend zeg maar, misschien was het beter geweest om hier toch maar weer wat backingvocals in toe te voegen. Muzikaal zit het verder allemaal snor, de slide ondersteuning van Joel Tatangelo op het wat funky “Space Master” is al even groots als Tommy’s gitaarwerk op het nummer. Al bij al een geslaagde release dus van deze bluesveteraan.

2. - David Stine
Tommy McCoy spent time working with Levon Helm, Garth Hudson and Commander Cody before moving to Florida, a few decades back. Fortunately, McCoy ran into Earwig label boss Michael Frank, a meeting which proved fortuitous, thus resulting in this CD.
Although not earth shattering, Late In The Lonely Night is a solid outing for McCoy. Cut one, the title track, introduces us to McCoy’s singing, songwriting and axe handling. You may not run out and tell all your friends about McCoy, but there is nothing here that is offensive or substandard. McCoy plays nice, subdued guitar and knows how to float a tone with his voice. He also avoids many of the well-trod and predictable themes and rhymes in his lyrics.
Song two, “Angel On My Shoulder, Devil On My Back” is a good example of what I’m talking about. Not a show boater, McCoy allows for some tasty piano and organ work in his songs. Karen Denham takes over vocals on cut three “I Never Should Have Listened” with McCoy adding the response –a nice touch. Cut four is a pleasant surprise: a reprise of the Cornelius Brothers and Sister Rose’s “It’s Too Late To Turn Back Now.” McCoy stays pretty true to the original arrangement only adding tasty guitar.
“Space Master” is more of a guitar romp than great song but that’s OK. “Language Of Love” allows McCoy to get “sexy” with its staggered funky rhythms and female backup vocals. He may not be Barry White, but McCoy handles himself well on songs of this ilk. “Cars, Bars, And Guitars” kind of says it all. He spent it all on them. “Life’s Tides” is a love ballad that’s really outside the prevue of the blues genre and more suited to “entertainers” like John Davidson. I suppose McCoy is flexing the breadth of his songwriting here and I won’t attack him because so much of this CD is “blues.” “Dance Your Pants Off,” is a not-so-subtle double entendre that, well, maybe was better left to the live McCoy show. Some will like it; others, like me, will go URGH. “Treat Her Like A Lady” borrows again from The Cornelius Brothers and here is given more fire, thanks to McCoy’s hot arrangement and guitar treatment. The last cut “My Guitar Won’t Play Nothin’ But The Blues” is rather undercut by McCoy’s soul and pop wanderings, yet the blues is the basis for most of this CD.
All in all, this a very listenable CD -- the kind you would buy after seeing McCoy live. He sings well, plays well and avoids, for the most part, simplistic and cloying writing. McCoy also avoids the pitfalls of many bluesmen out there and limits his guitar playing to what is called for and no more. In a blues world packed with guitar heroes, McCoy’s adherence to “the old way” is very commendable. Give Late in the Lonely Night a listen.

3. - JePe
Tommy McCoy is terug van eigenlijk nooit weggeweest. De laatste jaren heeft hij platen opgenomen met o.a. Commander Cody, Lucky Peterson en ook de mannen van Double Trouble. “Late In The Lonely Night” bevat maar twee nummers die niet door hemzelf geschreven zijn, wat zijn kwaliteiten als songwriter onderschrijft. Hedendaagse electric blues met een vleugje funk (Angel On My Shoulder, Devil On My Back) en R&B (Language Of Love). Karen Denham dient hem van antwoord in het duet “Never Shoulda Listened” en doet ook nog de backing vocals in “Language Of Love”. Tommy‘s grootste invloeden komen van B.B. , Albert, Freddie King en T-Bone Walker vooral te horen in “Cars Bars and Guitars” en natuurlijk “My Guitar Won’t Play Nothing But the Blues”, samen met “Life Tides” de sterkste nummers van deze cd. CEO Michael Frank van Earwig Music had een goed oor toen hij deze Tommy McCoy onder contract nam.

You may also like…


Tommy McCoy

25 Year Retrospect


A soulful singer, scorching lead guitarist, and prolific writer, Tommy McCoy’s uncommon versatility is on full display throughout this jam-packed…

Read more Add to cart13,50 9,68