Erwin Helfer – Erwin Helfer Way

13,50

SKU: The Sirens 5020 Categories: , Tag:

Description

In the Chicago blues piano tradition, each player developed his own personal style, from Jimmy Yancey to Albert Ammons. Erwin Helfer’s style and his compositions are his own. His playing and personality are honest, straightforward, and committed to strong personal connections, on the bandstand and off. On “Erwin Helfer Way”, Helfer plays solo, and he is also joined by some of his closest collaborators including Barrelhouse Chuck, John Brumbach, William “Bugs” Cochran, Lou Marini, and Skinny Williams. This disc is another masterpiece by Helfer, who is the last living link to the Yancey’s.

Track Listing:
1. Chicken Shack - 5:28   2. Take My Hand, Precious Lord - 4:10   3. The Fives - 2:56   4. Within - 4:28   5. Exactly Like You - 2:57   6. Baby Won't You Please Come Home - 3:51   7. E&C Boogie - 2:59   8. Big Joe - 4:21   9. Winin' Boy - 5:31   10. Sweet Georgia Brown - 5:35   11. Tin Roof Blues - 5:12   12. The Preacher - 5:05 

Personnel:
Erwin Helfer (piano) , John Brumbach (tenor saxophone 1,2,10-12) , Skinny Williams (tenor saxophone 1,12) , William 'Bugs' Cochran (drums) , Lou Marini (bass) , Barrelhouse Chucke (piano 7, organ 8) )

Reviews:

1. www.lahoradelblues - 2013.12.03
Helfer es un excelente y celebrado pianista de jazz y blues en la tradición de Jimmy Yancey y Albert Ammons. Erwin redescubrió de nuevo el boogie woogie durante los años cincuenta en la ciudad de Chicago, viendo actuar a Cripple Clarence Lofton. Por cierto, sería el propio Erwin quien escribiría la esquela mortuoria de Lofton para la legendaria revista americana de jazz, The Record Changer. Erwin Helfer ha trabajado y grabado con muchos de los grandes nombres del blues como Speckled Red, Big Joe Williams, Odie Payne, S.P. Leary, Stella ‘Mama’ Yancey, Jimmy Walker, Sunnyland Slim, Blind John Davis, Homesick James, Big John Wrencher y otros. Helfer suele visitar Europa bastante a menudo, gracias al promotor alemán Rolf Schubert, por lo que se le puede ver con una cierta frecuencia por el viejo continente. Este nuevo trabajo de Erwin para su compañía habitual The Sirens, contiene doce nuevas canciones instrumentales, que van desde composiciones de Thomas A. Dorsey, hasta temas de Ferdinand Morton como “Winin’ Boy” o “Tin Roof Blues”, pero también nos acerca al cancionero de Jimmy McHugh & Dorothy Fields u Horace Silver, sin olvidar algunos temas propios y también en compañía de Barrelhouse Chuck, que interviene como invitado en el disco. El resto de músicos participantes son Skinny Williams y John Brumbach saxos tenores, William ‘Bugs’ Cochran batería y Lou Marini al bajo. Estamos pues ante otra de las grandes novedades del sello The Sirens y que, naturalmente, también es de compra obligada. BUENISIMO. 

Helfer is an excellent reputed jazz and blues piano player who follows the tradition of names like Jimmy Yancey or Albert Ammons. Erwin rediscovered boogie-woogie again during the fifties in Chicago, when he saw Cripple Clarence Lofton playing there. Indeed, it was Erwin himself who, later on, wrote Lofton’s obituary lines for legendary American jazz  magazine The Record Changer. Erwin Helfer has worked and recorded with many of the biggest names in blues such as Speckled Red, Big Joe Williams, Odie Payne, S. P. Leary, Stella 'Mama' Yancey, Jimmy Walker, Sunnyland Slim, Blind John Davis, Homesick James, Big John Wrencher and many others. Helfer often plays around Europe, thanks to German manager Rolf Schubert, so you can regularly see him on stage in many European countries. Erwin’s new work for his usual record label The Sirens includes twelve instrumental songs, ranging from compositions by Thomas A. Dorsey, to other cuts coming from Ferdinand Morton like "Winin' Boy" or "Tin Roof Blues", but he also includes some tunes from Jimmy McHugh & Dorothy Fields or Horace Silver songbooks, together with some own ones and other ones together with Barrelhouse Chuck, who appears as a guest musician. The rest of the musicians involved are Skinny Williams and John Brumbach tenor sax, William “Bugs” Cochran drums and Lou Marini bass. We are facing one of the major new recordings of The Sirens label, so it becomes essential to purchase it. GREAT.

2. www.rootstime.be - Eric Schuurmans
Om een pianist met meer dan veertig jaren ervaring als Erwin Helfer kort te typeren, kan ik best éérst beginnen met zijn eigen woorden te citeren “I’ m not hungry but I like to eat - blues!” Erwin Helfer (°1936-) is een Amerikaanse boogie woogie, blues en jazz pianist. Geboren en getogen in Chicago, Illionois, was de jonge Erwin Helfer meer in klassieke, dan in blues muziek geïnteresseerd. Begin jaren ’50 startte zijn interesse in de Chicago piano blues. Hij studeerde muziek aan de Tulane University in New Orléans en bestudeerde in zijn vrije tijd de pianostijl van de klassieke pianiste Susan Archibald en van pianist ‘Professor Longhair’ (Henry Roeland “Roy” Bird, een New Orléans blues zanger en blues / jazz pianist). Helfert koesterde deze oude boogiewoogie legendes met veel respect. De carriere van Helfer begon toen “Mama” Estelle Yancey (1896-1986), de vrouw van de boogiewoogie pionier Jimmy “Papa” Yancey, hem overhaalde om jazz en boogiewoogie pianist Eurreal Wilford “Little Brother” Montgomery (1906-1985) te vervangen. Hun samenwerking liep tot “Mama” Yancey in 1986 stierf, toen ze negentig was. In 1982 startte Helfer zijn eigen opname studio ‘Red Beans’. Helfer is ook beïnvloed door andere boogie woogie pianisten als “Cripple” Clarence Lofton (1887-1957), Speckled Red (1892-1973) en Sunnyland Slim (1906-1995). In de jaren ’60 en ’70 bracht Helfer twee piano albums uit met Chicago pianist Jimmy Walker, zijn partner gedurende tien jaren. Helfer werd genomineerd voor de ‘Blues Music Awards in 2003, als ‘Comeback Blues Album of the Year’ voor het album “I’ Am Not Hungry…” Sinds 1970 geeft Helfer zelf pianolessen aan kinderen en ouderen. Recent nam Helfer in Europa deel aan het ‘Berlin Jazz Festival’ en aan het ‘Debrecen Jazz Festival’ in Hongarije.    
Op zijn album “The Helfer Way” staat Helfer er, buiten enkele solo nummers, zeker niet alleen voor. Hij krijgt de medewerking van persoonlijke vrienden - muzikale intimi voor het leven - als Lou Marini (bass), William “Bugs” Cochran (drums), John Brumbach (tenor sax), Skinny” Williams (tenor sax) en “Barrelhouse” Chuck (piano/organ). Wat zijn album uniek en vooral interessanter maakt is de verscheidenheid, doordat de samenstelling van de muzikanten in de nummers verschillen. Er zijn allereerst drie solo piano nummers: 4”Within”, 5”Exactly Like You” (Jimmy McHugh, Dorothy Fields) en 6”Baby Wont You Please Come Home” (Charles Warfield, Clarence Williams). Dan heb je twee piano duo’s: 7”E&C Boogie” en 8”Big Joe”. De twee trio’s (met drums / bass) met de spots op William “Bugs” Cochran en Lou Marini: 3”The Fives” (Herschel Thomas, Georgie Thomas) en 9”Winin’ Boy” (Ferdinand Morton). Of met zijn vieren (met drums / bass /  één tenor sax): 2”Take My Hand, Precious Lord” (Thomas A. Dorsey), 10”Sweet Georgia Brown” (Bernie, Pinkard, Casey) en 11”Tin Roof Blues” (Ferdinand Morton). De twee tracks waarop de beide tenor saxen te horen zijn – merk op, dat het uniek is om de beide tenor saxen John Brumbach en Skinny Williams samen te horen spelen! - (met drums / bass), zijn 1”Chicken Shack” en 12”The Preacher” (Horace Silver). John Brumbach’s aanleg voor bebop gaat heel goed samen met de persoonlijke blues stijl van Erwin Helfer. De tracks 2”Take My Hand, Precious Lord” en 12”The Preacher” zijn erg jazzy en gospel georiënteerd en etaleren Helfer’s erg uiteenlopende pianotechnieken. In 3”The Fives”, een hommage aan Cripple Clarence Lofton, speelt Helfer een zware boogie bass. 4”Within” is één van de eigen composities van Helfer uit 1973. De blues melodie is typisch en de riffs uniek en erg speels. De andere eigen compositie is 8”Big Joe”. Helfer schreef dit nummer ter ere van zijn vriend, de Amerikaanse Delta blues gitarist, singer-songwriter Joseph Lee “Big Joe” Williams (1906-1982). Barrelhouse Chuck speelt in deze opname de orgelpartij. In de trio’s is het de akoestische bass van Lou Marini die het tempo bepaalt en zijn de solo’s heel energiek en creatief. Met 9”Winin’ Boy” (Ferdinand Morton) verwijst Helfer naar zijn New Orléans periode midden jaren ’50. In het bekende nummer 10”Sweet Georgia Brown” legt drummer Cohran in het ritme een eigen swing, door enkele schalkse, onverwachte en fraaie ritmewijzigingen.    
Erwin Helfer is een gerenomeerd boogiewoogie meester en vernieuwer, die stevig op weg is om zelf een piano legende te gaan worden. Door zijn klassieke opleiding, die niet stoort of domineert, kan Helfer de blues en de pianomuziek als geen ander anders gaan interpreteren en brengen. Zijn stijl  en zijn composities zijn uniek en typisch. Zijn muziek inspireert en is mooi dissonant. Dat Helfer in zijn Chicago enkele jaren geleden als eerbetoon een eigen straatnaam, de “Erwin Helfer Way”, kreeg zegt genoeg. Dat Helfer altijd zijn eigen idealen is blijven nastreven, zal iedere muziekliefhebber zeker weten te waarderen!  

3. www.chicagobluesguide.com - Eric Steiner
Erwin Helfer’s sixth release on The Sirens Records, Erwin Helfer Way, is an all instrumental celebration of boogie-woogie piano by one of Chicago’s masters of the keyboard. Erwin’s musical mentors have included the legendary Sunnyland Slim, Pinetop Perkins, Speckled Red, and Jimmy “Papa” Yancey and his wife, Mama Yancey.   In fact, Erwin is considered by many to be one of the last remaining links to the Yancey family and its Chicago blues traditions. Erwin’s catalogue on the Highland Park-based label includes the 2003 W.C. Handy-nominated solo release I’m Not Hungry But I Like To Eat - Blues!, and many of his guests over the years represent a “who’s who” of Chicago blues piano, including Willie Mabon, Blind John Davis and Detroit Junior.   The new CD continues a career that has spanned four decades in Chicago blues, and Erwin Helfer Way includes new interpretations of songs from the great American blues songbook through the hands of an artist who has played with giants who have shaped blues history.
While two of my favorite cuts from Erwin Helfer Way are the classic “Chicken Shack” and “Sweet Georgia Brown,” I especially enjoyed “E & C Boogie” where Erwin Helfer and long-time collaborator and Sirens labelmate Barrelhouse Chuck join forces on keyboards. In addition Barrelhouse Chuck, Erwin’s ensemble on this CD includes a line-up of accomplished local sidemen. He’s got Chaka Khan’s John Brumbach, Blues Brother Band vet Lou Marini, Junior Wells alum Skinny Williams on saxophones, and William “Bugs” Cochran, from Yoko Noge’s Japanesque (arguably one of Chicago’s most diverse blues experiences) on drums.   For me, the CD is a joy to experience from start to finish, but I’m biased. I’m partial to old-school Chicago blues piano, and I particularly enjoy “Take My Hand Precious Lord,” “The Fives,” and “The Preacher.”
Last summer, the Jazz Institute of Chicago celebrated Erwin’s 76th birthday during its Made in Chicago concert series at the Pritzker Pavilion in Millennium Park with "Erwin Helfer: A Life in Boogie and Blues"; a short YouTube video (www.youtube.com/watch?v=uvhfTauSmUc) captures Erwin performing a commissioned composition for the first time.It’s no accident that the title of the CD and the cover graphic look like an official City of Chicago street sign. In 2006, the city renamed part of Magnolia Street “Erwin Helfer Way” in recognition of his contributions to Chicago’s music community as a teacher, mentor and performer.
When he’s not traveling and teaching piano workshops all over the country, Erwin will return to host his weekly gig at Katerina’s on West Irving Park Road in Chicago with fellow Sirens recording artist Katherine Davis and long-time Chicago Boogie Ensemble member John Brumbach.
Erwin Helfer Way is a must for fans of boogie-woogie blues piano.

You may also like…

Various

8 Hands On 88 Keys

Track Listing: Barrelhouse Chuck: 1. It’s You Baby – 2:40   2. Rooster’s Blues – 2:17   Barrelhouse Chuck & Erwin Helfer:…

Read more Add to cart13,50

Katherine Davis and the Chicago Boogie Ensemble

Rock This House

Katherine Davis and the Chicago Boogie Ensemble will rock your house with this high-voltage captivating performance recorded live in Chicago…

Read more Add to cart13,50

The Chicago All Stars

When I Lost My Baby

Track Listing: 1. Rockhouse – 2:46   2. Muddy Waters – 2:56   3. When I Lost My Baby – 5:06   4….

Read more Add to cart7,50
Sale!

Various

Boogie Woogie

Track Listing:1. Katie Webster – Rockin’ The Subway – 1:55   2. Little Willie Littlefield – Toe Tapping Boogie –…

Read more Add to cart7,50 7,26

Skinny Williams And Erwin Helfer

St. James Infirmary

Track Listing: 1. St. James Infirmary – 5:06   2. Trouble in Mind – 3:54   3. These Foolish Things – 4:42 …

Read more Add to cart13,50

Various

Primitive Piano

Track Listing: Speckled Red: 1. Dad’s Piece – 2:17   2. Early in the Morning – 4:01   3. Oh Red –…

Read more Add to cart13,50

Erwin Helfer Trio

Careless Love

Track Listing: 1. This Is Better Than I Thought It Was Boogie – 3:26   2. Careless Love – 6:02   3….

Read more Add to cart13,50

Willie Mabon / Sunnyland Slim / Jimmy Walker / Bind John Davis / Erwin Helfer

Heavy Timbre

Chicago Boogie Piano Track Listing: Blind John Davis: 1. Davis Boogie – 1:51   2. A Little Everyday – 4:24   3….

Read more Add to cart13,50

Erwin Helfer

I’m Not Hungry But I Like To Eat

Blues!

Erwin Helfer is a Chicago boogie woogie piano master. Peter J. Welding, a well-known blues historian, wrote years ago that…

Read more Add to cart13,50